武漢肺炎:世衛「公共衛生緊急狀態」背後的考量

北京機場

新型冠狀病毒在中國大陸已經導致差不多500人死亡,令當地防控疫情進一步擴散面臨巨大壓力。

中國當局1月中首次確認新型冠狀病毒在當地蔓延後一星期內,泰國、新加坡和越南等國先後宣佈當地別發現確診個案,世界衛生組織隨即召開會議,討論是否需要將疫情頒布為「國際公共衛生緊急事件」,但當時的結論是「為時過早」,決定令外界大惑不解。

全球多名專家都質疑世衛的決定,世衛總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)1月23日解釋說,是否將新型冠狀病毒疫情宣佈為「國際公共衛生事件」事關重大,他只有在對所有證據進行恰當考量的基礎上才會做出決定。

短短一個星期後,譚德塞再次現身傳媒鏡頭前,宣佈全球進入公共衛生緊急狀態。他強調這個緊急情況是針對全球的疫症傳播情況而發出,與中國國內的疫情沒有關係。世衛同時呼籲,不建議各國對中國採取旅行管制措施或停飛來往當地的航班。

但許多國家都無視世衛的建議,美國、澳洲、菲律賓、台灣、新加坡多地先後宣佈除本國公民外,禁止經中國大陸的旅客入境,部份更收緊中國護照持有人的簽證要求。

世衛在過去處理中東呼吸綜合症、伊拉波病毒等疫情的手法多次受到批評,專家也留意到世衛決定採取什麼行動前,除了考慮公共衛生,也會從經濟、甚至各國政治角度出發。

經濟考量

世衛並不是一次被批評,決定是否宣佈某一疫症為「全球公共衛生緊急事件」時猶豫不決。例如伊波拉病毒曾經在2014和2018年兩次在剛果民主共和國爆發,世衛兩次都被批評太遲才公布緊急狀態。

香港《南華早報》分析指出,宣佈某一疫症為「全球公共衛生緊急事件」可以協助一些無法自行處理疫症的發展中國家尋求國際援助,但這次新型冠狀病毒疫情發生在中國,而雖然北京政府堅稱中國是「發展中國家」,它已經是全球第二大經濟體,處理疫症的資源和能力都要比一般發展中國家為高,令世衛在這次危機沒有先例可循。

世衛傳染病辦公室主任布賴恩德(Sylvie Briand)2015年接受美聯社訪問時解釋,宣佈緊急狀態會嚴重影響當國經濟,尤其是如果緊急狀態的對象是發展中國家,布賴恩德形容緊急狀態相等於為這些國家的經濟「簽發死亡證」。

這種考慮在中國也一樣。《日本經濟新聞》(Nikkei Asian Review)早前引述消息指,世衛在考慮是否宣佈新型冠狀病毒疫情為「全球公共衛生緊急事件」時,除了考慮病毒的傳播力外,還考慮了對經濟的影響,尤其是因為中國現是佔世界經濟約17%,遠比2003年非典型肺炎疫情時的3%為高。

許多國際投資銀行在新型冠狀病毒疫情爆發後,先後調低中國經濟增長預期,其中美國銀行估計今年中國的增長只有5.6%,將再次創30年來的新低。

「小心翼翼」地評價中國

譚德塞在宣佈冠狀病毒是全球公共衛生緊急事件前到訪中國,先後獲中國國家主席習近平和總理李克強接見。

他之後召開記者會多次讚賞中國處理疫情的表現,尤其是中國短時間內發現病原體,並立即與世衛組分享訊息,但完全沒有提到武漢早於12月30日已經發現不明原因肺炎病人,之後當地警方更以「散佈謠言」為由拘捕數名作出警告的醫生。

譚德塞的說法與世衛前總幹事布倫特蘭(Gro Harlem Brundtland)2003年對中國處理非典型肺炎疫情的評價完全相反。布倫特蘭當時批評,中國當局在疫情爆發初期沒有及時採取應變措施,也拒絶與國際社會合作。

多家航空公司先後宣佈暫停來往中國的航班。
多家航空公司先後宣佈暫停來往中國的航班。

多國官員同意中國在處理新型冠狀病毒疫情的透明度要比2003年非典型肺炎高,但一些美國專家指出這種「高透明度」並不代表「完全透明」,因為中國並沒有發放所有科學界需要應對新型冠狀病毒的訊息,也曾經多次拒絶美國派員到中國協助研究疫情,直至世衛派出專家組到中國後,北京當局才同意讓美國專家隨行。

中國外交部發言人華春瑩周一(2月3日)強調,中方本著「公開、透明和負責任的態度」與世衛和國際社會合作應付疫情,又透露自1月3日起已經向美方通報有關疫情的發展。

一些美國公共衛生專家認為,美國等國家沒有過份批評中國的工作,是因為害怕中國受到公開批評後會減少分享疫情的資訊。其中,前美國衛生部官員帕克(Gerald Parker)接受美國政治新聞網站Politico訪問時透露,許多專家和官員就疫情批評中國時都小心翼翼,「不斷正面評價中國政府2003年處理非典型肺炎和這次新型冠狀病毒的分別」。

北京反對下,世衛2019年連續第三年沒有邀請台灣參與世界衛生大會,台灣駐英國代表處當年在倫敦市中心舉行集會,支持台灣參與世界衛生組織。
北京反對下,世衛2019年連續第三年沒有邀請台灣參與世界衛生大會,台灣駐英國代表處當年在倫敦市中心舉行集會,支持台灣參與世界衛生組織。

人權組織認為中國近年在國際組織影響力越來越高,聯合國轄下的世衛也不例外。其中,台灣多年來都在爭取以觀察員身份進入世衛,但都被中國以「世衛只是開放給主權國家」為由阻撓。

前香港衛生署署長陳馮富珍2007年獲北京政府支持,參選世衛總幹事,最後成功當選。當時世衛仍然以不公開的方式選舉總幹事,外界無法得知選舉的詳情。

阿比和習近平2019年4月在北京
埃塞總理阿比2019年4月訪華,在北京談妥了償貸延期事宜。

譚德塞2017年獲埃塞俄比亞提名,成功當選世衛總幹事,成為該組織首名非洲領導人。

多國航空公司先後宣佈減少或暫停來自中國大陸航班的同時,埃塞俄比亞仍然維持與中國的正常航空服務。其中,國營的埃塞俄比亞航空在社交網站發表聲明,將如常「按春節期間的客運需求調整服務」。

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